Vrouw 50 - 59

Wie is Mandika?

Mandika is een Nederlandse van Afrikaanse herkomst kwam vanuit het West Afrikaanse Guinee naar Nederland met het verlangen een nieuw, zelfstandig leven op te bouwen. Ze wilde niet langer afhankelijk zijn van anderen om in haar elementaire levensbehoeften te kunnen voorzien: woning, werk, en inkomen. Na een lange zoektocht heeft ze nu eindelijk haar thuis gevonden. Maar ze is nog niet zonder schulden.

Het beeld dat ze van Nederland had, ontleende ze aan folders van de KLM: mooie, jonge blonde stewardessen in een strak op maat gesneden lichtblauw uniform met op de achtergrond blakend gezonde koeien die ervoor zorgen dat in elk huis melk uit de kranen stroomt. Op nog geen 5 duizend kilometer afstand zou ze ‘het paradijs op aarde’ vinden.

De werkelijkheid bleek anders: ze kreeg te maken met sjoemelaars die al maar al te goed de kwetsbaarheid van de jonge vrouw herkenden en er misbruik van maakten. Het ene tijdelijke verblijf volgde op het andere, en altijd was er dat gebrek aan geld. Ook in haar huwelijk met een Nederlandse man was ‘er gedoe met geld en (belasting-)schulden.’ En toch bleef ze ‘omdat ik het leven in mijn geboorteland ontwend ben en in mijn dromen wil blijven geloven.’

Sinds kort woont ze, met haar zoon, in een ruim nieuwbouw appartement, vlakbij de Amstel. Opvallend is Mandika’s onverwoestbare optimisme en haar laconieke houding tegenover de rits aan misère die haar leven tot nu toe kenmerkt. Ze blijft hopen op een betere toekomst. ‘Ik moet wel.’

Om de privacy van deze persoon te beschermen is gebruik gemaakt van een verzonnen naam. De werkelijke naam van Mandika is bij de redactie bekend.
Mandika Vrouw 50 - 59

Vermijd te grote afhankelijkheid

‘Nadat ik via een omweg in Nederland terecht kwam, kon ik tijdelijk wonen bij een vroegere student van mijn opa. Maar ik moest wel huur betalen. En toen begonnen mijn woon- en geldproblemen pas echt. Ik zwierf van adres naar adres, betaalde huur aan de officiële huurders, maar die voldeden vervolgens zelf vaak niet aan hun verplichting aan de woningbouwvereniging, Daardoor kwam ik meer dan eens met slechts een plastic zakje vol kleren op straat te staan.’
Mandika Vrouw 50 - 59

Kijk wat je aankan

‘Tijdens mijn eerste jaren in Nederland was van alles nog niet geregeld, ook mijn verblijf niet. Dus was ik afhankelijk van allerlei vage bekenden voor werk en onderkomen. Ik werkte op iemand anders zijn naam –waarvoor ik moest betalen – bij schoonmaakbedrijven en wasserijen. Ik verdiende weinig geld voor hard werken op de meest vervelende uren, heel vroeg en heel laat. Van de paar centen die ik overhield, ging het overgrote deel naar de huur, en naar mijn familie in Sierra Leone. Voor mezelf hield ik weinig over. Vaak te weinig’
Mandika Vrouw 50 - 59

Zoek hulp voordat je helemaal doordraait

‘Na mijn scheiding – ik ben tien jaar getrouwd geweest met een witte man – begon het hele circus van omzwervingen weer. Alleen had ik nu een kind om voor te zorgen. Het werd me op gegeven moment allemaal te veel, en ik dreigde door te draaien. Wanhopig stapte ik toen naar de hulpverlening.’
Mandika Vrouw 50 - 59

Sociaal werker was mijn reddende engel

‘Nog in Liberia deed de vriendin van mijn moeder al wat in haar vermogen lag om mij te helpen. Maar ze had wel een paar kinderen om te onderhouden, dus ze kon niet heel veel voor me doen. Ook mijn sugardaddy heeft me geholpen, dankzij hem kon ik naar school. Wel vroeg hij daarvoor een tegenprestatie, net als al die mensen in Nederland bij wie ik een kamer kon huren of wier naam ik mocht lenen om aan werk te komen. Veel steun kreeg ik van mijn ex-man – nog steeds – maar vooral van een maatschappelijk werker die ik min meer bij toeval tegenkwam. Zij was mijn reddende engel. Als sociaal werker van de Stichting Dynamo regelde ze samen met mij van alles op het gebied van huisvesting, financiën, vrijwilligerswerk en gezelschap. Misschien wel het belangrijkste is dat ze me vroeg wat ik zelf wilde.’
Mandika Vrouw 50 - 59

Wees niet naïef

‘Voordat ik trouwde was mijn leven een en al chaos. Door mijn huwelijk leek aan die stress een einde te komen. Mijn man en ik gingen samen naar de kerk en maakten na verloop van tijd deel uit van een hechte gemeenschap. We kregen een kind en waren gelukkig. De klad kwam erin toen de belastingdienst ineens op de stoep stond. Mijn man, hij werkte als zelfstandige, bleek jarenlang geen belasting te hebben afgedragen. Over wat er toen gebeurde, kan ik een lang verhaal vertellen maar het komt er in het kort op neer dat ik niets meer had: geen man, geen kerkgenoten, geen vrienden maar wel een kind om voor te zorgen.’
Mandika Vrouw 50 - 59

Ga op zoek naar jezelf

‘Als je denkt dat je er alleen voor staat, dat mensen je alleen helpen als ze er zelf beter van worden, dat je niemand kunt vertrouwen, dan word je achterdochtig, ga je mensen zien zoals ze jou zien, als instrument. Maar je voelt je vooral eenzaam en verloren. Dankzij de maatschappelijk werker heb ik me zelf weer teruggevonden, ben ik online radio gaan maken, en vind ik het fijn vind om anderen belangeloos te helpen.’
Mandika Vrouw 50 - 59

Zie problemen onder ogen

‘Schulden groeien je boven het hoofd door gebrek aan controle en overzicht. Of dat je het probleem gewoon niet onder ogen wil zien. Bovendien waar moet je heen als je beseft dat je zelf geen oplossing meer hebt? De hulpverlening is niet voor iedereen even toegankelijk, vooral niet als je Nederlands soms wat tekortschiet.’
Mandika Vrouw 50 - 59

Zoek ook hulp buiten de eigen kring

‘Volhouden, met bedrog, teleurstelling en verdriet leren omgaan. Je beperkingen en die van anderen leren inzien. Minder geloof hechten aan glanzende folders. En hulp zoeken, vooral buiten de eigen, maar niet altijd betrouwbare eigen kring.’
Mandika Vrouw 50 - 59

Maak tijd voor je kind

‘Na mijn scheiding ben ik heel veel gaan werken, dat ging ten koste van de opvoeding van mijn zoon. Ik had gewoon geen tijd voor hem. Nu hij zelf een belastingschuld heeft, vind ik het mijn morele plicht om die voor hem te betalen. Uit schuldgevoel, omdat ik er indertijd niet altijd voor hem was.’

Nóg wijzer worden? Vragen en antwoorden

Stel een vraag aan de redactie
Uw kunt uw vraag anoniem stellen. Ervaringsvraagstukken behoudt het recht uw vraag niet te publiceren en/of in behandeling te nemen.
Dit formulier is beveiligd met reCAPTCHA van Google | Privacy - Voorwaarden