Man 30 - 39

Wie is Kevin?

Aan de ouders van Kevin (31) – beiden werkzaam in het onderwijs – heeft het niet gelegen dat hij ging gokken. Ze omringden hem tijdens zijn jeugd met veel aandacht en liefde. Hij kwam naar eigen zeggen helemaal niets tekort. Terugblikkend, merkt hij op ‘eigenlijk wel een gemakkelijk leventje te hebben geleid.’ Ook op school kwam hem alles aanwaaien. Hij haalde hoge cijfers zonder er iets voor te hoeven doen. Totdat hij er op het eindexamen vwo achter kwam dat ook hij soms enige inspanning moest verrichten.

Via het volwassenonderwijs haalde hij uiteindelijk toch zijn vwo-diploma, nog steeds ‘met nul intrinsieke motivatie.’ Het gebrek daaraan brak hem op tijdens zijn studie psychologie aan de universiteit. Na een jaar stapte hij over naar het HBO, voor een opleiding pedagogiek. Zijn gokverslaving was toen al een feit. Hij wedde op voetbaluitslagen, speelde poker en eindigde achter de roulettetafel. Dertien jaar liegen, bedriegen, en telkens de hoop, nee de verwachting dat de grote klapper zou komen waarmee al zijn problemen als sneeuw voor de zon zouden verschijnen.

In een oud Utrechts huis, dat hij deelt met meerdere huisgenoten, kijkt hij terug op een dubbelleven dat hij, maar ook zijn geliefden en dierbaren niet vol kónden houden. Hij gokt ruim een half jaar niet meer, maar de strijd tegen zijn verslaving is er een van elke dag. ‘Een strijd die ik alleen vol kan houden met hulp van anderen.’

Om de privacy van deze persoon te beschermen is gebruik gemaakt van een verzonnen naam. De werkelijke naam van Kevin is bij de redactie bekend.
Kevin Man 30 - 39

Als niemand naar je leeftijd vraagt, kun je gemakkelijker op jonge leeftijd verslaafd raken

‘Vanaf mijn 4de was ik helemaal gek van voetbal. Ik volgde letterlijk alles wat met voetbal te maken had, en meende er verstand van te hebben. Op mijn veertiende liep ik daarom bij de Bruna naar binnen, om geld in te zetten op voetbaluitslagen. Niemand die naar mijn leeftijd vroeg. Rond mijn 17de werd pokeren in Nederland steeds populairder. Een account aanmaken, was heel eenvoudig. Ook hier vroeg niemand hoe oud ik was. Later raakte ik steeds meer in de ban van roulette. Ik meende er zelfs mijn inkomen mee te kunnen verdienen.’
Kevin Man 30 - 39

Niemand zag het kwaad van pokeren

‘In het begin verdiende ik zoveel met pokeren dat ik mijn bijbaantje opzegde. Ik was open over mijn gokken, ook naar mijn ouders toe. Niemand zag het kwaad ervan in.’
Kevin Man 30 - 39

Als bekenden je vragen om voor hen te gaan gokken, kan je probleem snel groter worden

‘Het ging pas mis toen een kennis, die ik niet eens zo goed kende, naar me toekwam en zei: “Hé joh, ik heb gehoord dat je goed kan spelen, hier heb je €50, kijk maar of je er meer van kunt maken. Ik hoor later wel of het gelukt is.” De volgende keer dat ik hem ontmoette, vertelde ik hem niet dat ik zijn geld had verspeeld. Sterker nog, ik stelde voor dat hij nog eens €50 zou geven zodat ik zijn inzet kon verdubbelen. Een andere vriend die erbij stond, werd enthousiast en gaf me ook €50 om mee te spelen. Lang verhaal kort: op gegeven moment had ik met ongeveer honderd mensen een dergelijke afspraak.’
Kevin Man 30 - 39

Je leent overal geld met de verwachting dat de grote klapper zal komen

‘Om mijn groeiende schuld terug te betalen, begon ik geld te lenen. Ik zou, daarvan was ik overtuigd, ooit heel veel geld winnen en iedereen in een keer terugbetalen. Dus of mijn schuld nou €1000 of €1050 was, maakte niet uit. Maar ja, het bedrag liep steeds meer op. Ik begon mensen te ontwijken, om vragen te ontlopen. Als ik ze onverhoopt dan toch tegen het lijf liep, zei ik iets in de trant van “ik kan het gewonnen geld alleen via-via van mijn account halen en daarom duurt het wat langer maar het komt er aan hoor.”’
Kevin Man 30 - 39

Als je een keer veel geld wint, bevestigt dat de overtuiging dat het in de toekomst ook weer zal gebeuren

‘Wat in mijn hoofd meespeelde, is dat ik op een avond met een inzet van €50 – geleend uiteraard – €8000 had gewonnen. Ik weet het nog precies, met een druk op de knop had het geld op mijn rekening kunnen staan. Maar ik wilde nog meer geld winnen, een half uur later had ik niets meer. Heel zuur, maar ik werd er wel door getriggerd. Het kon dus wel: op een avondje heel veel winnen.’
Kevin Man 30 - 39

Met het voorschieten van geld, help je iemand met een gokverslaving niet

‘Dezelfde jongen die me als eerste €50 aanbood om mee te gokken, belde mijn ouders op en vertelde dat ik hem, en nog wat anderen, geld schuldig was. Toen mijn ouders me hiermee confronteerden, voelde ik opluchting. Ik hoefde voortaan niet meer te checken wie er die dag had gebeld, of bij thuiskomst erop bedacht te zijn dat mijn ouders eventueel anders naar me keken. Met een brok in mijn keel vroeg ik om hulp. Mijn ouders schoten me het geld voor om mijn schulden te voldoen. Met de kennis van nu zou ik zeggen dat je gokverslaafden met alles van kunt helpen, maar niet met geld.’
Kevin Man 30 - 39

Een gokverslaving maakt dat je je verliest in leugens en bedrog

‘Gokken zorgt voor euforie en absolute dieptepunten. Je verliest je in leugens en bedrog, je doet je aan anderen voor als iemand die je niet bent en ontwijkt je verantwoordelijkheden. Pas als het echt niet anders kan, leg je je gedrag onder de loep en begin je serieus aan je herstel te werken. Dat vereist een mentale omslag van jewelste.’
Kevin Man 30 - 39

De gedachte dat je het geld dat je verloren hebt terug moet winnen, houdt je verslaafd

‘Binnen een week nadat ik tegen de lamp was gelopen en me diep, heel diep schaamde, zei een stemmetje in mij: hé, je staat weer op nul. De duizenden euro’s die je hebt verloren, die kan, nee, moet je terugwinnen. En die ene keer dat je op grote winst stond, laat zien dat je vroeger of later een grote klapper gaat maken.’
Kevin Man 30 - 39

Mensen snappen niet hoe verslavend gokken is

‘Je schaamt je, maar mensen snappen niet hoe verslavend gokken is en dat je verslaafden nooit geld moet geven.’
Kevin Man 30 - 39

Door een gokverslaving kun je de mensen die het allerbelangrijkst voor je zijn kwijtraken

‘Omdat ik altijd fulltime werkte, had ik geld om de schone schijn op te houden. Dacht ik althans. Rare gedachte, want mijn ouders hadden al een paar keer financieel voor me in de bres moeten springen. In juni 2020 ging het helemaal mis. Ik vergokte toen heel mijn salaris, inclusief het bedrag voor de huur dat ik tot dan toe altijd apart had gelegd. Voor mijn toenmalige vriendin was dat de laatste druppel. Ze kon en wilde niet continu leven met de angst dat ik op enigerlei moment weer zou gaan gokken. We hielden zielsveel van elkaar, maar dit was voor haar een brug te ver.’
Kevin Man 30 - 39

Mensen om je heen weten op gegeven moment niet meer met wie ze te maken hebben

‘Sociaal leven is delen en vertrouwen. Ik heb dertien jaar lang een dubbelleven geleid, dus in wie moesten mensen dan vertrouwen: Kevin, de zoon, vriend of partner of Kevin de gokker? Toen ik naar mijn ex fietste, om over de laatste terugval te praten, wist ik: jij gaat de relatie verbreken. Het moment dat ze zei en nu is het klaar, is nergens mee te vergelijken. Ik werd boos op mezelf, barstte in tranen uit, en voelde me zo ongelooflijk schuldig. Ik besefte dat het mijn eigen schuld was, niet van iemand anders. De maanden erna zat ik onmetelijk diep in de put. Dat ik daar uit ben gekomen, heb ik te danken aan heel veel lieve mensen om me heen.’
Kevin Man 30 - 39

Je leent overal geld en probeert op allerlei manieren wat bij te verdienen

‘Mijn focus lag op het zoeken naar geld, om te kunnen gokken. Naast mijn fulltime baan kocht ik bijvoorbeeld spullen bij Wehkamp en andere onlinewinkels dingen, en verkocht ze vervolgens door via Marktplaats, vaak nog in de oorspronkelijke verpakking, met 20 procent korting. Om niet op te vallen, maakte ik steeds weer nieuwe accounts aan op een ander IP-adres of door mijn naam en straatnaam een klein beetje te veranderen. Door een paar letters om te draaien of weg te laten, ben je voor de onlinewinkel telkens iemand anders. Daarnaast leende ik voortdurend geld van mensen.’
Kevin Man 30 - 39

Ik begon pas serieus hulp te zoeken nadat mijn relatie op de klippen was gelopen

‘Nadat mijn laatste relatie schipbreuk had geleden, ben ik serieus op zoek gegaan naar hulpverlening. Die vond ik uiteindelijk bij Ready for Change in Rotterdam. Daar maakten de hulpverleners me meteen duidelijk dat ze een actieve rol van me verwachten. Verdrietig, ontevreden, zelfmedelijden? Daar hebben we geen tijd voor. Kom je om aan jezelf te werken, of kom je voor de bühne, om aan je ex, ouders en vrienden te laten zien hoe “goed je bezig bent?” Ook heb ik mijn financiën geheel uit handen gegeven aan een bewindvoerder.’
Kevin Man 30 - 39

Als je je gokverslaving aanpakt, krijg je inzicht in je eigen gedrag

‘Bij Ready for Change kreeg ik eindelijk inzicht in mijn problematisch gedrag waarvan verslaving slechts een deel was. Dingen uitstellen, slecht voor mezelf zorgen, niet praten over wat me dwars zat en gokken: ze maakten allemaal deel uit van hetzelfde, ontwijkende gedrag.’
Kevin Man 30 - 39

Om het gokken achter je te laten, moet je elke dag opnieuw de strijd met jezelf aangaan

‘Zolang ik blijf delen en praten, onder andere met lotgenoten, is het risico op terugval beperkt. Positief is ook dat ik binnenkort verhuis, naar een huurhuis, voor mij alleen. Dat neemt echter niet weg dat de strijd tegen verslaving er een is van elke dag. Een strijd die ik alleen vol kan houden door de cirkel om me heen groter te maken, zodat mensen merken wanneer het niet goed met me gaat en als ze me ernaar vragen dat ik er dan open over ben. De crux is dat ik goed voor mezelf moet blijven zorgen, dat is soms ingewikkeld, omdat mijn verslaafde brein directe beloning wil.’

Nóg wijzer worden? Vragen en antwoorden

Stel een vraag aan de redactie
Uw kunt uw vraag anoniem stellen. Ervaringsvraagstukken behoudt het recht uw vraag niet te publiceren en/of in behandeling te nemen.
Dit formulier is beveiligd met reCAPTCHA van Google | Privacy - Voorwaarden